Cuidador del zoológico: alimentación del zorro

La alimentación del zorro − Cuidador de Animales de Zoológico

¿Cómo crees que es la alimentación del zorro? ¡Sal de dudas ahora mismo! A continuación, te contamos en qué consiste la dieta de estos fantásticos animales silvestres.

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¿Cómo son los zorros?

Los zorros son unos mamíferos que pertenecen a la familia de los cánidos. Existen varias subespecies de estos animales. En nuestro país fueron descritas la Vulpes vulpes silaceus y la Vulpes vulpes crucigera.

La distribución de esta especie en el mundo es muy extensa, ya que se adapta perfectamente a diferentes ambientes y hábitats. Se pueden encontrar zorros en todo el hemisferio norte. Por otro lado, también fueron introducidos en Australia en el siglo XIX.

En otro artículo de este blog hablamos sobre si es legal tener un zorro como mascota. Hay personas que creen que se puede criar a estos animales como si fueran perros. No obstante, su carácter es silvestre y requieren unos cuidados muy específicos.

 

Las características principales de los zorros

Algunas de las principales características generales de los zorros son las siguientes:

  • Son animales muy astutos e inteligentes.
  • Durante el primer mes de vida, les protege la madre, ya que al nacer ni ven ni oyen.
  • Son los animales más pequeños dentro de la familia de los caninos.
  • Tienen hábitos nocturnos, es decir, están activos durante la noche y duermen por el día.
  • Cuentan con una increíble capacidad de adaptación.
  • Son animales solitarios.
  • En libertad pueden vivir unos 10 años, más o menos. En cautividad, su esperanza de vida es de unos 20 años.
  • Al contrario que el resto de los cánidos, los zorros no se comunican por medio de ladridos. Su forma de expresarse se basa en el lenguaje corporal: la postura que adoptan, el movimiento de la cola, las expresiones faciales, etc. Sin embargo, también emiten ciertos sonidos, como, por ejemplo, chillidos.
  • Tienen un poderoso sentido del olfato. Esto les permite incluso encontrar comida debajo de la tierra.
  • Son excelentes excavadores.
  • Tienen unas orejas puntiagudas y una cola larga y muy espesa.

 

Cómo es la alimentación del zorro

Aunque se suele pensar que el zorro es un animal carnívoro, lo cierto es que su alimentación es omnívora. Como ya hemos mencionado, tiene una capacidad de adaptación extraordinaria, por eso, su dieta se basa en aquello que encuentre en el entorno.

Por lo general, los zorros suelen cazar pequeños animales, como roedores o pájaros. La caza la realizan de manera individual, no en grupo como hacen, por ejemplo, los lobos. Por otro lado, también consumen diferentes frutas, insectos o arañas, verduras, etc.

Cuando un zorro mata sin tener hambre, lo más probable es que sea para enterrar a su presa y reservarla para otro momento.

Los zorros son animales oportunistas, esto es, se alimentan de aquello que encuentren en su hábitat.

Estos animales, además, cuentan con una increíble memoria. Esta capacidad les ayuda a recordar en qué zonas hay alimento. Así, pueden volver siempre que lo necesiten.

Hoy en día, al compartir su entorno con los seres humanos, los zorros tienen unos hábitos alimentarios diferentes. No es raro ver a estos animales alimentándose de carroña o de los restos de comida de un basurero. Además, si tienen hambre, también pueden cazar animales domésticos.

El sistema de caza de los zorros es muy particular. Al tener un oído muy agudo, pueden detectar presas que se mueven por debajo de la tierra o entre la nieve. Cuando la tienen localizada, saltan de repente enterrando su cabeza o agarrando a la presa con las patas. Normalmente matan por medio de un mordisco en el cuello.

 

Alimentación de los zorros: ¿qué comen estos animales?

Algunos de los alimentos que comen los zorros son los siguientes:

  • Escarabajos.
  • Lombrices.
  • Arañas.
  • Huevos de ave.
  • Pollo.
  • Crías de mamíferos.
  • Liebres.
  • Pájaros pequeños.
  • Gansos.
  • Gallinas.
  • Restos de comida de las personas.
  • Ratones.
  • Crustáceos.
  • Lagartos.
  • Anfibios.
  • Marmotas.
  • Peces.
  • Moluscos.
  • Tubérculos.
  • Grillos.
  • Fresas.
  • Manzanas.
  • Hierbas.
  • Mariposas.
  • Ardillas.
  • Semillas.
  • Conejos.
  • Saltamontes.
  • Bayas.
  • Uvas.

La cantidad de alimento necesaria varía según la subespecie concreta. No obstante, se calcula que estos animales requieren entre 400 g y 1 kg de comida al día. Si les sobra comida, la enterrarán o la esconderán para otro momento.

 

Los zorros en los zoológicos

A los zorros del zoo se les debe ofrecer una dieta variada y equilibrada. Esta dieta tendrá que estar pautada por un médico veterinario o por un especialista en nutrición de animales salvajes.

Además, los cuidadores del zoo también tienen que llevar a cabo actividades de enriquecimiento ambiental para que los animales tengan la oportunidad de desarrollar sus instintos naturales y no se depriman ni se estresen.

Por ejemplo, el cuidador encargado de la alimentación de los zorros puede esconder la comida en una caja para que los animales investiguen y la encuentren. También se puede colocar presas muertas (pollo, por ejemplo) a cierta altura para que los zorros tengan la opción de “cazar” su propia comida.

 

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