El dragón de mar: exotismo y belleza submarina

El dragón de mar − Técnico de Animales Exóticos

¿A que es precioso el dragón de mar? ¡Tiene un aspecto delicado y asombroso! Si quieres conocer las principales características de estos animalillos acuáticos, quédate por aquí. En este artículo hablaremos de esta especie y de sus particularidades. ¡No te lo puedes perder!

 

“Existen dos tipos distintos de dragón de mar: el común y el foliado. Ambos pertenecen a la familia de los signátidos, la cual incluye también a los caballitos de mar y al pez pipa.”

 

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Animales exóticos: el caballito de mar y los dragones marinos

Hace ya bastante tiempo hablamos en este blog sobre el dragón de Komodo… ¡Pero no son los únicos dragones del planeta! También existen dragoncillos más pequeñajos que viven en las aguas marinas… ¡No podíamos olvidarnos de ellos!

Los dragones de mar son unos peces marinos que pertenecen a la familia de los signátidos. Esta familia (Syngnathidae) está compuesta por:

  • Los caballitos de mar o hipocampos (género Hippocampus). El Registro Mundial de Especies Marinas acepta 54 variedades dentro de este género. La mayoría de ellas están catalogadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
  • Los peces pipa o peces aguja (subfamilia Syngnathinae).
  • El dragón de agua o dragón de mar común (Phyllopteryx taeniolatus).
  • El dragón de mar foliado o foliáceo (Phycodurus eques).

La palabra “Syngnathidae” proviene del griego y significa “mandíbulas unidas”. Los peces de esta familia tienen una cabeza alargada y una especie de hocico de forma tubular.

 

Características principales del dragón de mar común

Algunas de las principales características del dragón de mar común son las siguientes:

  • Miden hasta 46 centímetros de longitud.
  • Su cuerpo es alargado y con placas óseas.
  • El hocico lo tiene parecido al del caballito de mar.
  • Presenta unas extensiones en el cuerpo parecidas a las hojas de las algas. Estos elementos le sirven para camuflarse.
  • Tiene espinas a modo de protección.
  • Su cola no es prensil como la de los caballitos de mar.
  • Las aletas pectorales y la dorsal le sirven para equilibrar el movimiento.
  • Cuando son adultos, presentan colores rojizos y manchas amarillas y púrpuras.
  • Los machos son más oscuros y estrechos que las hembras.
  • Se alimentan absorbiendo con su hocico pequeños crustáceos, como mysis y anfipodos del zooplancton.

 

El hábitat del dragón de mar común

El dragón de mar común vive en arrecifes rocosos en los que hay kelp y otros tipos de macroalgas. También se mueve por los parches adyacentes de arena. Por otro lado, vive asociado con esponjas. Se encuentra normalmente en aguas de hasta 50 metros de profundidad.

 

“Su aspecto le sirve para camuflarse perfectamente en su medio natural, donde hay gran variedad de plantas acuáticas.”

 

Su población salvaje se distribuye por la línea costera sur de Australia, entre Puerto Stephens, Nueva Gales del Sur y Geraldton, Australia Occidental y Tasmania.

 

La reproducción del dragón de mar común

Los signátidos comparten la particularidad de que las hembras ponen huevos en una cavidad que se encuentra en el tórax de los machos. Después, estos fecundan los huevos y los incuban.

Los dragones de mar comunes ponen unos 120 huevos y los incuban durante un mes. Estos animales alcanzan la madurez cuando miden entre 30 y 32 centímetros de longitud.

El apareamiento de este tipo de peces se produce durante la primavera. Además, no es fácil criarlos en cautividad, ya que requieren unas condiciones ambientales muy específicas y son muy delicados. Por eso, que nazcan nuevos dragones de mar en un zoo siempre es una muy buena noticia.

 

Características principales del dragón de mar foliado

Por su parte, las características principales del dragón de mar foliado son las siguientes:

  • Es el único miembro del género Phycodurus.
  • Su nombre se debe a que tiene por todo el cuerpo largas prolongaciones en forma de hojas. Esto le da un aspecto de alga… ¡Se camufla perfectamente en su hábitat!
  • Se propulsa con la aleta dorsal y con la aleta pectoral. Estas aletas son casi transparentes y se ondulan lo justo para producir un leve desplazamiento.
  • Es más grande que los caballitos de mar. Puede medir entre 30 y 50 centímetros.
  • Se alimenta de pequeños crustáceos, como anfípodos y misidáceos, y de peces en estado larvario.

 

El hábitat del dragón de mar foliado

El dragón de mar foliado vive en las costas del sur de Australia. Su distribución va desde el Promontorio Wilson en Victoria hasta Jurien Bay, al norte de Perth en Australia Occidental.

Se pueden encontrar en aguas de hasta 50 metros de profundidad, en parches de arena y alrededor de rocas con algas y matas de pasto marino.

 

La reproducción del dragón de mar foliado

Para reproducirse, las hembras de esta especie depositan hasta 250 huevos en las colas de los machos. Estos huevos eclosionan después de unas nueve semanas.

Los dragones de mar foliados alcanzan la madurez aproximadamente a los dos años de edad.

 

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