Hongos en gatos: aspectos generales

Hongos en gatos

La piel, el pelo y las uñas de nuestras mascotas pueden sufrir los efectos de una infestación de hongos. En los gatos es muy común la tiña, pero no es la única enfermedad causada por estos organismos. Presta atención porque en este artículo vamos a hablarte de los hongos en gatos. ¡Empezamos!

 

Los hongos afectan sobre todo a los gatos que tienen un sistema inmunológico débil o poco desarrollado. ¡Protege a tu mascota de este problema de salud!

 

¿Qué son los hongos?

Los hongos son unos organismos eucariotas que se alimentan de componentes orgánicos muertos. Su función es la misma que la de las bacterias y otros organismos similares: ayudar a descomponer la materia muerta.

Estos organismos se distinguen de las plantas en que son heterótrofos y de los animales en que cuentan con paredes celulares compuestas por quitina.

Dentro del grupo de los hongos están los mohos, las levaduras y los organismos productores de setas.

 

Principales enfermedades provocadas por hongos en gatos

Algunos hongos suelen instalarse en la piel de los animales y de las personas para alimentarse de la materia orgánica muerta que encuentran en ella y de los nutrientes y aminoácidos de sus células.

Debido a esto, los hongos pueden llegar a provocar a sus hospedadores enfermedades e infecciones.

Los gatos tienen cierta tendencia a sufrir infestaciones de hongos, especialmente los que son callejeros y los que salen al exterior. Los hongos se instalan en su cuerpo a través de heridas o de úlceras en la piel. También pueden ingresar por vía respiratoria.

A continuación, repasamos las enfermedades más frecuentes en los gatos provocadas por una infestación de hongos.

 

La tiña o dermatofitosis felina

En los gatos, la tiña, o dermatofitosis felina, está provocada sobre todo por el hongo Microsporum canis. Este organismo produce una infección a los gatos que puede afectar a su piel, a su pelo y a sus uñas.

La tiña felina es muy contagiosa, si detectamos a un gato que la padece, tendremos que aislarlo y llevarlo lo antes posible a la consulta del médico veterinario.

Los síntomas de la dermatofitosis en gatos son:

  • Rascado excesivo.
  • Lamido excesivo en la zona afectada.
  • Mordisqueo constante.
  • Descamación de color amarillento en la piel.
  • Costras.
  • Olor particular en la piel.
  • Lesiones circulares sin pelo.

 

La criptococosis

Esta enfermedad la provoca el hongo Cryptococcus neoformans, presente, sobre todo, en lugares llenos de excrementos de aves.

Dicho hongo se introduce en el cuerpo de los gatos por vía respiratoria. Después, se disemina por el resto del organismo.

Por lo general, la enfermedad está asociada a gatos con el sistema inmunológico deprimido.

Los síntomas de la criptococosis son:

  • Estornudos.
  • Tos.
  • Dificultad respiratoria.
  • Sangre en la nariz.
  • Cara hinchada.
  • Nariz hinchada.
  • Granulomas subcutáneos.
  • En los casos más graves, falta de coordinación, convulsiones y ceguera.

El tratamiento de esta enfermedad puede consistir en el suministro de antimicóticos orales, productos fungicidas y, si es necesario, cirugía para eliminar los granulomas.

 

La histoplasmosis

El hongo Histoplasma capsulatum es el responsable de esta enfermedad. Se desarrolla con mayor frecuencia en los lugares donde el suelo es rico en nitrógeno y en materia orgánica. También es común en los lugares donde se acumulan excrementos de murciélagos o de aves.

La histoplasmosis suele confundirse con otras enfermedades pulmonares. No obstante, es importante diagnosticarla a tiempo para poder tratar al animal con rapidez. Aunque se puede tratar, lo cierto es que la mayoría de los gatos afectados acaban falleciendo.

Los síntomas de la histoplasmosis son los siguientes:

  • Fiebre.
  • Decaimiento.
  • Debilidad.
  • Falta de coordinación.
  • Pérdida del apetito.
  • Tos seca.
  • Afección de los ojos.
  • Malestar respiratorio.

Para diagnosticarla, es necesario realizar al animal diferentes pruebas diagnósticas, como, por ejemplo, un análisis de sangre completo y un examen serológico.

El tratamiento consiste, normalmente, en el suministro de fármacos antifúngicos.

 

La esporotricosis

La esporotricosis la causa el hongo Sporothrix schenkii, que se desarrolla sobre todo en ambientes húmedos y cálidos. Por lo tanto, es más común en los climas tropicales.

La entrada de este hongo en el organismo del gato se produce a través de heridas abiertas o por arañazos o mordeduras de un animal infectado.

Los síntomas de la esporotricosis son:

  • Nódulos y heridas, sobre todo en la cara, las patas y la cola.
  • Caída de pelo en las zonas afectadas.
  • Ganglios linfáticos inflamados.
  • Pérdida de peso.
  • Fiebre.
  • Malestar general.
  • Tos.
  • Neumonía.

El tratamiento, a base de fármacos antimicóticos, suele durar varias semanas. Dicho tratamiento debe estar prescrito por un médico veterinario.

 

Cómo prevenir los hongos en los gatos

Para prevenir los hongos en los gatos debemos seguir una serie de pautas:

  • Mantener el entorno del animal limpio y desinfectado (camas, mantitas, juguetes, etc.).
  • Asear al gato con regularidad, sobre todo si sale al exterior con frecuencia.
  • Fortalecer el sistema inmunológico del gato: hay que proporcionarle una alimentación sana y evitar estresarlo demasiado.
  • Si tenemos otro animal que sufre una infección de hongos, tendremos que aislarlo del resto y desinfectar su entorno y sus cosas.
  • Evitar que el ambiente de casa sea demasiado húmedo y cálido.

Además, si observas cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente en tu gato, acude rápidamente a la consulta del médico veterinario para tratar cuanto antes la enfermedad y evitar que se propague demasiado.

 

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Nota: El artículo no es clínico y los contenidos pueden no corresponder con una situación de salud veterinaria específica al no ser redactados por especialistas. Recomendamos acudir al médico veterinario para el tratamiento o consejo de cualquier problema de salud de tu mascota.

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