Cuidador del zoológico: alimentación del leopardo

La alimentación del leopardo − Cuidador de Animales de Zoológico

¿Te gustaría dedicarte a cuidar de los animales salvajes de un parque zoológico? Si es así, entonces te interesará conocer la alimentación del leopardo, un depredador ecléctico que caza diferentes tipos de animales. ¿Quieres saber más? ¡Sigue leyendo!

 Los leopardos son unos cazadores extraordinarios capaces de conseguir presas de gran tamaño.

¿Cómo es el leopardo?

El leopardo, Panthera pardus, es un mamífero de la familia de los félidos emparentado con los leones, los tigres y las panteras. Su nombre se debe a que en la antigüedad se consideraba una mezcla entre un león y una pantera.

La mayoría de los leopardos vive en África. No obstante, estos felinos se adaptan muy bien a los diferentes hábitats: bosques, selvas, sabanas, sembrados, zonas rocosas e incluso desiertos. Gracias a esta adaptación, es el gran felino con mayor distribución en el mundo: África, Medio Oriente, Sri Lanka, India, etc.

 

Características principales del leopardo

Algunas de las principales características del leopardo son las siguientes:

  • Cuenta con una silueta maciza, una cabeza redonda y una cola larga y fina.
  • Tiene unas patas muy potentes. Presenta cinco dedos en las delanteras y cuatro en las traseras. Todas sus garras son retráctiles.
  • Puede medir entre 91 cm y 1,91 m de longitud. Su cola mide entre 58 y 110 cm.
  • La altura en la cruz es de entre 45 y 78 cm.
  • Los machos pueden pesar entre 37 y 90 kg. Las hembras pesan entre 28 y 60 kg.
  • Su pelaje es amarillento con motas de color oscuro. Este patrón es parecido al del guepardo y al del jaguar.
  • Los leopardos con pelaje totalmente negro se conocen como panteras negras (también se les llama así a los jaguares del mismo color).
  • Suele cazar por la noche y se pasa el día durmiendo escondido entre la vegetación, en la rama de un árbol o en cuevas.
  • Es un animal solitario.
  • El período de gestación de las hembras dura unos tres meses. En cada camada pueden tener de uno a seis cachorros, pero lo más habitual es que sean de dos, tres o cuatro.
  • Los cachorros son dependientes hasta que tienen más o menos un año de edad. De todas formas, suelen continuar con su madre otro año más.
  • Su esperanza de vida es de unos veinte años.

 

La alimentación del leopardo: ¿cómo es?

La alimentación del leopardo es estrictamente carnívora. Su dieta se compone de los animales que consigue cazar. Por otro lado, cuando escasean sus presas, se convierte en un depredador oportunista: aprovecha para robar la caza de otros animales, como los guepardos o las hienas.

Las presas favoritas de este gran felino son los ungulados, es decir, los mamíferos que tienen cascos o pezuñas. Sin embargo, puede comer desde grandes ñus hasta pequeños reptiles e incluso insectos.

Aunque pueda parecer todo lo contrario, la acción cazadora del leopardo favorece la supervivencia de las especies herbívoras de su hábitat. Esto se debe a que, de esta manera, se controla la población de este tipo de animales y se garantiza que su alimento (los pastos verdes) sea suficiente para que la especie entera no desaparezca.

Por lo tanto, los depredadores como los leopardos son necesarios para mantener en equilibrio la cadena alimentaria.

 

¿De qué se alimenta el leopardo?

Algunos de los animales de los que se alimentan los leopardos son los siguientes:

  • Antílopes.
  • Cebras.
  • Impalas.
  • Ñus.
  • Gacelas.
  • Monos pequeños.
  • Kudus.
  • Nyalas.
  • Sitatungas.
  • Roedores.
  • Conejos.
  • Pájaros.
  • Serpientes.
  • Peces.
  • Cerdos salvajes.
  • Crías de ciervo.
  • Artrópodos como escarabajos peloteros.
  • Zorros.
  • Martas.
  • Chacales.
  • Jabalís.
  • Cabras montesas.

La dieta del leopardo dependerá del tipo de animales que haya en su zona. En el África subsahariana, por ejemplo, puede encontrar hasta 90 tipos diferentes de presas.

Sin embargo, este gran felino suele preferir a los antílopes medianos. Si captura una presa de mayor tamaño, no podrá subirla a un árbol y otros depredadores podrían arrebatársela.

 

Las técnicas de caza del leopardo

Los leopardos son considerados cazadores perfectos. Una de sus ventajas es que tienen una gran aceleración, lo cual les ayuda a sorprender a las presas de forma fulminante.

Estos animales matan por estrangulación o por medio de una mordedura en la nuca. Cuando la presa está muerta, la suben a un árbol. Sus fuertes patas traseras y sus potentes mandíbulas les permiten realizar sin problema esta tarea.

El leopardo caza todo lo que puede, no deja pasar ninguna oportunidad. Por eso, esta especie animal ha conseguido sobrevivir durante millones de años.

Los leopardos suelen cazar desde el atardecer hasta el amanecer. No obstante, en ocasiones también se les puede ver buscando alimento por el día. Por lo general, esto es un síntoma de que sus presas empiezan a escasear por la zona.

Estos grandes felinos son acosadores sigilosos, pueden esperar agazapados durante mucho tiempo hasta que deciden saltar y perseguir a su presa. Además, tienen mucha intuición y son capaces de anticiparse a los comportamientos de los animales a los que atacan.

Su pelaje les permite camuflarse y sorprender mejor a sus presas. Por otro lado, cuando descansan sobre las ramas de los árboles tienen una visión más amplia del entorno.

 

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