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Buitre leonado: ¡de los pocos que se pueden ver en Europa!

11 octubre 2022
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El buitre leonado es una especie sedentaria de la Península Ibérica, pero las poblaciones de otros puntos de Europa viajan al sur para reproducirse en África o Asia. Descubre y otros secretos sobre este buitre rubio o rojizo.

 ¿Te preocupa la conservación de las especies? La biodiversidad y las aves son tu pasión, por eso estás leyendo estas líneas. Si quieres trabajar con esta y otras especies, poniendo así tu granito de arena en la conservación de la fauna ibérica, te recomendamos empezar el Curso de Ornitología en Nubika

 

Buitre leonado: características

La combinación de los caracteres del buitre leonado es muy llamativa, lo que hace que sea fácil de ver tanto en el aire como en la tierra. ¿Cuál es el interés del buitre en llamar la atención?

Esto se debe a que viven en grandes colonias de buitres leonados de hasta 80, 100, 200 o 300 ejemplares. Además, también colaboran con los alimoches o buitres africanos, así como cuervos y otras aves carroñeras para conseguir alimentos.

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Las formas de su cuerpo son muy majestuosas:

  • Plumaje escamoso y apretado para flotar en el espacio.
  • Pico acerado y ganchudo para romper los pellejos de los animales grandes, especializado en desgarrar los tejidos de cadáveres.
  • Ojos penetrantes, que pueden ver a más distancia que ningún otro animal.
  • Plumaje de color ocre y canela, que le otorgan el apelativo de leonado.
  • Cuello de color blanco, que destaca por las filoplumas blancas que rodean su pescuezo.
  • El peso puede superar los 10 kilogramos.
  • Su envergadura oscila entre los 2,5 y 2,6 metros.
  • Cola de color marrón oscuro o negro.
  • Grandes alas con una paleta de colores que comienza en tonos ocres y remata en oscuros.

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Estas características del buitre leonado, su gran peso y su tamaño se explican porque es un ave de carroña, no de caza, a diferencia del resto de aves rapaces.

 

¿Dónde ver buitres leonados en España?

En la mayoría de Comunidades Autónomas podemos encontrar poblaciones estables de buitres leonados:

Autonomía Número de colonias Número de parejas
Castilla y León 305 6.062
Extremadura 148 1.943
Aragón 281 5.174
Andalucía 202 3.037
Navarra 80 2.783
Castilla-La Mancha 150 2.501
Cataluña 124 1.115
País Vasco 59 805
La Rioja 81 707
Cantabria 45 467
Comunidad de Madrid 20 461
Comunidad Valenciana 36 255
Asturias 26 176
Región de Murcia 3 55

Sin embargo, entras zonas, la situación de los buitres leonados no es nada halagüeña. En Galicia se observa la presencia de buitres en las sierras de Faladoira, Curiscada y A Loba. Los ejemplares están en aumento desde hace décadas, pero aún son colonias muy escasas, por lo que es necesario tomar medidas para garantizar la conservación de la especie.

Buitres leonados en Segovia

La provincia castellana tiene el honor de poseer algunas de las mejores colonias de buitres del país, incluso podemos decir de Europa. Las escenas que puedes ver en las sierras segovianas llaman la atención a los curiosos de la fauna que se acercan a los miradores porque su número no para de aumentar.

La colonia más importante de buitres leonados está en el Parque Natural de las Hoces del río Duratón

En los últimos años, ha aumentado la población de buitres en toda la provincia de Segovia, pero las cifras de los cortados fluviales del Duratón son especialmente positivas.

Año Número de parejas
1991 208
2008 565
2009 613
2017 729

Este aumento de la colonia segoviana se explica por el descenso de la caza furtiva del buitre leonado, la bajada de los envenenamientos y por el entorno de la ribera castellana, que crean el hábitat natural idóneo para la reproducción de las aves rapaces.

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También existen poblaciones de cientos de ejemplares en otros lugares de Segovia: 

  • Hoces de Riaza
  • Embalse de Linares
  • Refugio de Montejo
  • Castrojimeno
  • Burgomillodo

Desde luego, la provincia de Segovia puede llegar a superar las 2.000 parejas de buitres leonados. Estos gigantes alados seguirán sobrevolando de forma circular las corrientes térmicas de las serranías castellanas.

 

Otras curiosidades del buitre leonado: la mitología celta

Para nuestros antepasados el buitre leonado fue un animal sagrado o mitológico. Antes de la época romana, los celtas y los celtíberos ocuparon gran parte de la península.

En la mitología o en la religión celta del norte de España y de Europa, el dios solar Lug tenía un carácter guerrero y protector, asociado a ritos de iniciación en la edad adulta.

Además, la presencia del buitre leonado era frecuente en los campos de batalla, donde se alimentaba de los restos de los caídos. Su presencia junto a los héroes muertos y su descenso desde los cielos, causaron que los celtas creyesen que los buitres se alimentasen de las almas de los guerreros, llevándolos al cielo, en presencia de las deidades, como el mentado dios guerrero Lug.

 

Buitre leonado: alimentación

El cuerpo del buitre está diseñado para alimentarse de restos de animales. Sus grandes dimensiones lo hace un ave lenta, lo que explica que no sea una especie apta para la caza, a diferencia del resto de aves rapaces. Sin embargo, está preparada para divisar cuerpos sin vida a kilómetros, introducir su pico en las duras carnes de los animales muertos y pelearse con los alimoches, cuervos y otros buitres por las mejores carroñas.

Los cadáveres de ganado y de ungulados silvestres suponen entre el 80 y 90% de su alimento

Sin embargo, los restos de ovejas, cabras y otras reses suponen la principal fuente de alimentación del buitre leonado, que busca desde los cielos los restos de la ganadería y del pastoreo

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La deforestación y la caza masiva han diezmado las poblaciones de ciervos, corzos, gamos, muflones, cabras monteses o íbice ibérico en la península, por lo que los ungulados ya no pastan en gran número en nuestros bosques como hace siglos.

 

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