¿Cuáles son las características de la foca? ¡Conócelas aquí!

Las características de la foca − Auxiliar Veterinario y Cuidador de Animales de Zoológico

¿Los animales salvajes te parecen fascinantes? Entonces te gustará descubrir las características de la foca, esa adorable criatura marina con bigotillos de gato. ¿Te quedas para conocerla un poco mejor?

 

“Las focas son capaces de vivir tanto dentro del agua como fuera de ella. ¡Se desenvuelven estupendamente en ambos medios!”

 

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Características de la foca: ¿cómo son estos animales?

Las focas son unos animales mamíferos que están adaptados para vivir la mayor parte del tiempo en medios acuáticos. Estos animales, también conocidos como fócidos, pertenecen a la familia Phocidae, y esta a su vez forma parte de la superfamilia Pinnipedia. Los pinípedos son, junto con los cetáceos y los sirenios, los únicos mamíferos adaptados a la vida acuática marina.

El término “foca” deriva directamente de la palabra latina phoca, que proviene del griego.

Aunque existen diferentes variedades, en general las focas se caracterizan principalmente por tener cuerpos alargados y adaptados para nadar. Además, se diferencian de los otáridos (lobos y osos marinos) en que no tienen pabellones auditivos y en que sus extremidades posteriores están dirigidas hacia atrás (lo cual no les facilita el desplazamiento por tierra).

 

Animales del zoológico: los diferentes tipos de focas

Existen diferentes tipos de focas. Todos ellos comparten características anatómicas, de comportamiento y ecológicas, pero se diferencian por su distribución geográfica.

La familia Phocidae se divide en dos subfamilias, la Phocinae, que incluye a las variedades del hemisferio norte, y la Monachinae, que incluye a las focas del hemisferio sur y a algunas focas monje (del género Monachus).

La subfamilia Phicinae cuenta hoy en día con 10 variedades diferentes de foca:

  • La foca común o de puerto (Phoca vitulina).
  • La foca barbuda (Erignathus barbatus).
  • La foca de casco o capuchina (Cystophora cristata).
  • La foca manchada (Phoca largha).
  • La foca anillada (Pusa hispida).
  • Nerpa o foca de Baikal (Pusa sibirica).
  • La foca del Caspio (Pusa caspica).
  • La foca de Groenlandia (Pagophilus groenlandica).
  • Histriophoca fasciata.
  • La foca gris (Halichoerus grypus).

Por su parte, la subfamilia Monachinae cuenta en la actualidad con 9 variedades distintas:

  • La foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus).
  • La foca monje de Hawái (Neomonachus schauinslandi).
  • La foca monje del Mar Caribe (Neomonachus tropicalis).
  • El elefante marino septentrional (Mirounga angustirostris).
  • El elefante marino meridional (Mirounga leonina).
  • La foca de Ross (Ommatophoca rossii).
  • La foca cangrejera (Lobodon carcinophagus).
  • La foca leopardo (Hydrurga leptonyx).
  • La foca de Weddell (Leptonychotes weddellii).

 

Principales características de la foca

Algunas de las principales características de las focas son las siguientes:

  • Sus cuerpos son fusiformes y alargados. Están adaptados para poder desplazarse por el medio acuático.
  • Carecen de pabellones auditivos.
  • Sus extremidades posteriores están dirigidas hacia atrás.
  • Sus extremidades de delante son aplanadas y cortas. Parecen aletas y les sirven para nadar.
  • Su pelaje, en la edad adulta, suele ser corto y muy denso. No obstante, hay variedades que no tienen pelo.
  • Tienen una gruesa capa de grasa subcutánea que las protege del frío. Esta capa puede llegar a suponer hasta un cuarto del peso total del animal.

 

¿Cuál es el hábitat de las focas?

Las focas viven en hábitats marinos. Se pueden encontrar animales de esta especie en casi todos los océanos, a excepción del Índico. Además, algunas variedades habitan zonas de hielo, donde las temperaturas son extremas.

Como ya hemos visto, hay especies de focas que viven en el hemisferio norte y especies que viven en el hemisferio sur.

Las poblaciones salvajes de focas del hemisferio norte se distribuyen por el océano Glacial Ártico, por el Pacífico norte, por el mar Caspio, por el Báltico, por Siberia, por zonas del Mediterráneo y por el Mar Caribe.

Las focas del hemisferio sur se pueden encontrar en el sur de Sudamérica, en áreas antárticas y subantárticas.

 

¿De qué se alimentan las focas?

Las focas son animales carnívoros. El tipo de presa que consumen depende de la zona en la que vivan.

Por lo general, la dieta de las focas se compone de lo siguiente:

  • Peces.
  • Pulpos.
  • Crustáceos.
  • Calamares.

Algunas variedades de foca pueden llegar a cazar pingüinos, huevos de aves e incluso tiburones pequeños. También, ante la escasez de alimento, pueden matar focas más pequeñas.

Por lo general, las focas son capaces de ingerir hasta 7 kilos de comida en un solo día.

 

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