¿Los mapaches qué comen?

¿Los mapaches qué comen? − Auxiliar Veterinario y Cuidador de Animales de Zoológico

¿Los mapaches qué comen? ¿Te lo has preguntado alguna vez? En este artículo te vamos a contar cómo son estos simpáticos animalillos y en qué se basa su dieta. Si quieres conocerlos bien, sigue leyendo y no te pierdas nada. ¡Empezamos!

“Los mapaches son muy hábiles con sus zarpas de delante, pueden sujetar los alimentos con ellas y manipularlos antes de ingerirlos.”

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Animales del zoo: ¿cómo son los mapaches?

Los mapaches son unos animales mamíferos que pertenecen al género Procyon y a la familia Procyonidae. También se les conoce como osos lavadores, ya que suelen lavar su comida. Estos animales son originarios de América.

La palabra “mapache” deriva del término del náhuatl mapach, que significa “que tiene manos”. Esto hace referencia a la capacidad prensil de las zarpas delanteras de estos animales. En inglés se llaman raccoon, esta palabra proviene del algonquino ärähkun, que significa “manos que rascan”.

Los distintos tipos de mapaches

Hoy en día, están reconocidas tres especies diferentes de mapaches, aunque también existen varias subespecies. Cada una de ellas tiene unas características concretas, aunque todas comparten ciertas particularidades generales.

Los distintos tipos de mapache que hay son los siguientes:

  • El mapache sudamericano, aguará popé o mayuato (Procyon cancrivorus). Es nativo de América del Sur.
  • El mapache boreal (Procyon lotor). Originario de Norteamérica y de Centroamérica.
    • El mapache de Guadalupe (Procyon lotor minor). Originario de la región de Guadalupe, en las Antillas Menores del mar Caribe. Está en peligro de extinción.
    • El mapache de Tres Marías (Procyon lotor insularis). Vive en las islas Tres Marías, en el océano Pacífico. Esta subespecie se encuentra también muy amenazada.
  • El mapache de Cozumel (Procyon pygmaeus). Es originario de la isla de Cozumel, frente a la Península de Yucatán, en México. Esta especie está clasificada como “en peligro crítico” en la lista de la IUCN.

Las principales características del mapache

Algunas de las principales características de los mapaches son las siguientes:

  • Son animales de tamaño medio: miden entre 40 y 55 cm de alto.
  • Pueden pesar hasta 15 kg.
  • Su pelaje es de longitud media (ni muy largo ni demasiado corto) y tiene tonalidades grisáceas.
  • Tienen una cola larga y anillada de color blanco y gris plateado.
  • En la cara tienen una mancha oscura muy característica en forma de antifaz que va desde una mejilla a la otra cubriendo la zona de los ojos.
  • Se suelen sentar sobre sus patas traseras como los osos.
  • Tienen cinco dedos en sus extremidades. Estos dedos son largos y muy ágiles.

El hábitat de los mapaches

Los mapaches viven normalmente en los bosques, cerca de los ríos. No obstante, también es muy habitual verlos en zonas urbanas. Estos animales se adaptan perfectamente a su entorno.

La distribución de su población salvaje va desde Canadá hasta Centroamérica. La mayor densidad de población se concentra en los Estados Unidos, en las zonas desérticas de México y en la mitad sur de Canadá.

De todas formas, es posible ver ejemplares sueltos en diversas partes del mundo. Esto se debe a que muchas personas los adoptaron como mascotas y luego los abandonaron o se les escaparon.

 

¿Los mapaches qué comen? 

Los mapaches son animales omnívoros que se alimentan tanto de especies vegetales como de especies animales. Durante la estación seca, pueden consumir un 50 % de materia vegetal, mientras que en la estación húmeda se reduce a un 30 %.

Como ya hemos mencionado, son muy hábiles con sus patas de delante y sujetan su comida con ellas. Además, los que viven en zonas urbanas suelen rebuscar restos de comida en los contenedores. Por otro lado, incluso son considerados una plaga en ciertas áreas rurales en las que atacan los cultivos de fruta o de maíz.

De qué se alimenta el mapache

Los mapaches suelen comer de todo lo que encuentran en su entorno, aunque se cree que no consumen carroña.

Algunos alimentos que pueden formar parte de su dieta son los siguientes:

  • Ranas.
  • Pequeños reptiles.
  • Pequeños mamíferos.
  • Peces.
  • Crustáceos.
  • Insectos.
  • Frutas.
  • Verduras.
  • Semillas.
  • Huevos.
  • Cereales.
  • Bayas.
  • Frutos secos.

 

¿Es cierto que los mapaches lavan la comida?

¡Pues sí! Por eso se les conoce también como osos lavadores. Aunque no siempre pueden acceder a un río o a agua limpia (sobre todo en las ciudades), lo cierto es que tienen la costumbre de lavar la fruta o los animales que consumen. Por ejemplo, desuellan las ranas en la orilla del río porque algunas segregan veneno a través de la piel.

 

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